F1车队第三轮冬季试车回顾

随着2011年赛季开幕站的一步步接近,F1车队们争取时间替今年比赛车辆进行完整测试与改良的工作进入白热化阶段。在今年F1的首轮车辆测试 (在Valencia赛道举行) 与第二轮测试 (西班牙Jerez赛道) 结束后,F1车队刚刚在西班牙Barcelona赛道结束了为期4天的第三轮季前测试。在对新车逐渐熟悉后,许多车手也发表了自己对新赛季的观点及预测。

光以最快单圈速度来预测各队在新赛季的表现可能会有所偏差。因为各队在测试过程中进行不同的课目,加上轮胎与载油量也不尽相同。例如巴西老将Rubens Barrichello在第二轮车辆段测试驾驶FW33赛车以1分19.832秒的成绩稳坐最快单圈排行榜,这同时也是第二轮冬季测试行程的最快单圈,不过在这段测试过程中Barrichello只搭载了约25圈的燃油,缔造最快单圈时赛车内更只有仅供9圈行驶里程的燃油、因此参考价值不大。Red Bull车队在第三轮测试再次成为目光焦点:Sebastian Vettel继第一天的单圈成绩领先所有对手1.111秒之后,第二天亦比主要对手Fernando Alonso的单圈成绩快了0.663秒,Red Bull车队领队也对截至目前为止的测试过程感到非常满意。日前受访时西班牙车王Alonso表示他相信RB7赛车依旧是其他车队的超越目标:「我仍然相信目前Red Bull RB7是性能最强的赛车。」另一位世界冠军Jenson Button则有不同看法,这位2009年的世界冠军认为当前赛道上最大的威胁来自Ferrari车队:「不要轻易相信Ferrari比Red Bull的单圈成绩慢上0.6秒,实际上F150th Italia赛车在长距离测试时,其速度看起来比所有人的成绩都要快了2秒。」英国车王还指出要从测试成绩了解真实情况非常困难,因为使用软胎的成绩比起使用硬胎的成绩每圈要快上1秒半,如果使用超软胎那还要再快上1秒,所以现在还很难判断各队的真正实力。

F1车队第三轮冬季试车回顾另一位世界冠军Jenson Button则有不同看法,这位2009年的世界冠军认为当前赛道上最大的威胁来自Ferrari车队。
另一个让红军感到欣慰的新赛车的可靠度,第二轮在西班牙Jerez赛道顺利完成了115圈的测试里程后,F150th Italia赛车就展现良好的可靠性。在至今结束的三轮测试中,F150th Italia赛车的测试距离较RB7赛车多达800公里。而位居第三位的Mercedes GP赛车的季前测试里程仅落后Red Bull车队约100公里,随后是Sauber与Williams车队。Toro Rosso车队也给人留下深刻的印象:虽然该队测试里程数仅位居第7位,但仍是排在McLaren车队之前。Jenson Button认为F150th Italia赛车在稳定性上看起来确实有竞争力,Red Bull RB7赛车看来也不错、但整体实力没有Ferrari赛车强。

比较让人捏一把冷汗的两支英国队伍McLaren与Mercedes GP车队。2010年Mercedes GP车队表现低于众人预期,该队一共仅三次登上颁奖台——全都由Nico Rosberg所贡献,唯一一次从第一排起跑也来自于这位前Williams车手,最终这支队伍仅保住了车队排行榜第4位。Mercedes GP车队的支持者很早就把希望放在MGP W02赛车身上,但之后德国车王Schumacher在面对BBC电台访问时表示该队要在新赛季一开始就赢得比赛仍存在难度。在第一轮车辆测试行程结束后,领队Ross Brawn也公开承认他们赛车的速度仍要加强。第三轮冬季测试过程MGP W02赛车虽然偶尔位居前列,但前任Toro Rosso车队领队Gerhard Berger已经提前「看衰」Mercedes GP车队,认为该队本季无法追上McLaren和Ferrari车队。虽然Mercedes车队不久前争取到过去效力Renault车队科技主管Bob Bell加盟,不过Gerhard Berger指出Mercedes GP车队目前最急迫的寻找空力设计专家、而Bob Bell的专长是机械工程。值得关注的是在最后一次季前测试Mercedes W02赛车预定使用大幅升级后的空力套件,许多人好奇新套件能否带来惊喜?

F1车队第三轮冬季试车回顾第二轮试车结束后、McLaren车队却带着困惑离开Jerez赛道,这个情况在第三轮测试也没有改善。
由于历史上McLaren推迟新赛车发表的赛季最后都缔造了优异的成绩,所以外界对MP4-26赛车非常期待,但是第二轮试车结束后、McLaren车队却带着困惑离开Jerez赛道,这个情况在第三轮测试也没有改善。虽然新赛车MP4-26採用了激进的设计,但包括McLaren车手Hamilton也承认他们目前还对新赛车的特性还处于学习阶段,要发挥新赛车的潜能仍须时日。更让人头痛的是目前新赛车可靠性不佳,这使得该队的测试里程与数据量遥遥落后。好消息是原订于3月11至13日举行的巴林站GP大赛因为区域动荡而取消,McLaren车队工程师幸运地又多得到两週的时间来改良新赛车。

F1车队第三轮冬季试车回顾   
除了新赛车的性能之外,媒体也关心F1车手对即将上场的Pirelli轮胎有何评价?义大利Pirelli轮胎于本赛季重回F1赛道并成为F1赛事独家轮胎供应商,先前这家全球着名的义大利轮胎製造商曾多次表示他们将设计一款持久性能稍差的轮胎,目的是强迫车手必须在每站比赛换胎至少两次以上。也来自义大利的F1老将Jarno Trulli在接受义大利杂誌《Autosprint》的採访时却对Pirelli轮胎的特性大加批评,他认为Pirelli轮胎配方工程师仍须努力,因为轮胎性能存在显着的不一致性:「轮胎的磨损速度让人关注,但更令人头痛的是轮胎性能的不一致性,现在的问题是我换上一套新胎驶入赛道时车辆呈现转向不足,但是在跑了三圈之后状况却截然相反、变成令人难以忍受的转向过度。」Jarno Trulli的第三轮测试因为撞车意外而提早结束,不过目前无法确认这宗意外是否与轮胎有关?

F1车队第三轮冬季试车回顾也来自义大利的F1老将Jarno Trulli在接受义大利杂誌《Autosprint》的採访时却对Pirelli轮胎的特性大加批评,他认为Pirelli轮胎配方工程师仍须努力,因为轮胎性能存在显着的不一致性。